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2018/3/29 更新

2018 ツアー・オブ・ジャパン公式記者会見開催 より社会に根ざした大会へ

大会関係者とTOJキッズたち

TOJは、大阪から東京まで全8ステージで校正される日本最大のステージレース。国内、国外含めた多くのプロ選手が参戦するUCI公認の8日間のレースだ。TOJ組織委員会の会長である石黒克己さんや、同ディレクター栗村修さんによる大会の意義や、ステージ&チームの説明が行われた。

大会に確かな手ごたえと盛り上がりを実感する石黒会長

大会の意義とテーマを熱く語る栗村さん

石黒会長コメント

「21年目となるTOJは、年々社会的な注目度が上がってきていると感じている。今回の大会のなかから東京五輪の代表選手が出てほしい。今はマイナー競技であるロードレースも、平壌五輪のカーリングのように一気に人気になる可能性があり、それは決して夢ではないと考えている。」

 

栗村さんコメント

「TOJは新時代の国際スポーツイベント。『地域に根ざし、最強の勝者を決め、社会的価値を創造していく』 がテーマ。国内屈指の厳しい自転車レースであり、個人的には(自転車活用推進法の影響もあって)TOJは国家イベントになったと考えている。」

 

また、大会の冠スポンサーであり、国内ベアリングの大手であるNTN株式会社、並びに長くスポンサードを続けるスバルなどの紹介も行われた。NTNは昨年からTOJを通じて地域貢献活動を行っており、今年100周年を迎える同社は、今年もステージ各地で体験型授業イベントを開催予定だ。地域の子どもたちを含め、多くの人にベアリングの技術やエネルギー社会の未来を伝えていく。

 

NTNベアリングのなめらかな回転は「社会をなめらかにする」

ビル前に並んだスバル・レヴォーグは壮観

続いて行われたのはコース発表。今年のコースはほぼ去年と同じ地域を通ることになるが、6日目となる富士山ステージは、土砂崩れの影響で現在コースが未定の状態。大会の総合優勝者を決定づけてきたヒルクライムコースが変更され、これまでとは異なったレース展開となる可能性もある。

 

第3ステージのいなべ市は急峻な丘が多い

現在未決定の富士山ステージが総合のカギを握るか?

参加チームは、プロチームであるバーレーン・メリダをはじめ、プロコンチネンタルチームであるNIPPO・ヴィーニファンティーニ・ヨーロッパオヴィーニ、イスラエル・サイクリング・アカデミーが参加。国内コンチネンタルチームのチーム右京、宇都宮ブリッツェン、チームブリヂストンサイクリングなどが迎え撃つことが伝えられた。

UCIのトップカテゴリーチーム、バーレーン・メリダが参戦

国内強豪チームが、どんな活躍を見せるか?

会見の後半にはスペシャルトークショーが開かれ、チームブリヂストンサイクリングの窪木一茂選手と、宇都宮ブリッツェンの小野寺玲選手が登壇。栗村氏とともに「世界への挑戦」をテーマに語り合った。

 

なごやかな雰囲気のトークながら、熱く決意を語る瞬間も

先だって行われたアジア選手権で獲得した金メダルを披露

オリンピック出場経験のある窪木選手は「オリンピックは格別。ナショナルチームとしてプレッシャーを感じながら走っていた。世界ではいろいろな人が、いろいろなスタイルで走っている。真剣に走りながらも、楽しむことを忘れないようにしたい。」「TOJに出場できれば、ステージ優勝と総合優勝を狙いたい」とコメント。

去年初めて海外でレース参戦を果たした小野寺選手は「アジア選手権でのチームTT優勝が印象に残っている。新城選手、別府選手は良き先輩だと感じた」「昨年(海外レースの)ツール・ド・ラブニールに出場したが、まだまだ先はあるんだなと思った」「TOJに出場したら仲間をアシストする役割を担うことになるはずが、ゴールでオノデライダーポーズを決めたい(笑)。」とコメント。

 

TOJ、そしてこれからの日本を背負っていく小野寺選手(左)と窪木選手(右)

会見終了後にはサプライズ(?)で、ルコックの「ALLEZ!」Tシャツを着た宇都宮ブリッツェンの選手4人が登壇。会場の一般観覧者とともに記念撮影をした。大会期間中は、同じTシャツを着て選手を応援する人が多く見られるだろう。

宇都宮ブリッツェンの4人がALLEZ! Tシャツを着てポーズ! ポーズの意味は不明だ(笑)

単なる自転車レースの枠を超え、国際的かつ社会的なイベントとなるTOJ。ひいきのチームや選手を応援するもよし、各地域で行われるイベントに参加するもよし、これまで生でのレース観戦をしたことがない人も「TOJというイベント」に参加してみよう。

大会HPはこちら

http://www.toj.co.jp/

 

 

最後は一般の観覧者を交えて記念撮影! 5月20日から始まるTOJを楽しむ準備はバッチリ!

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