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2017/10/10 更新

【KINAN Cycling Team】ツアー・オブ・イランが開幕!第1ステージでジャイが奮闘

中盤からの逃げに乗ったジャイがステージ 7 位フィニッシュ

ツアー・オブ・イラン第 1 ステージ タブリーズ(Tabriz)~オルーミーイェ(Urmia) 144.1km

 

9月以降UCIアジアツアーを転戦中のKINAN Cycling Teamは、秋のステージレース 連戦第 4 弾としてツアー・オブ・イラン(Tour of Iran)に参戦。10 月 8 日に開幕し、 144.1km で争われた第 1 ステージではジャイ・クロフォードが 7 位でフィニッシュ。中盤 に形成された逃げグループに加わる積極策が奏功した。

レースの始まりを待つ選手たちのバイク

ホテル出発を待つ中西健児

今年で 32 回目を迎える大会は、全 6 ステージ総距離 1010.5km で争われる。その拠点 となるのは、イラン北西部の都市・タブリーズ。標高 1500m から 2000m にかけての山岳 地帯でいずれのステージも行われることから、脚力はもとより高地への順応も勝負のカギ を握る。
今回初めて招待を受けた KINAN Cycling Team は、ジャイを筆頭に、山本元喜、阿曽 圭佑、中西健児、トマ・ルバの 5 人をメンバーに選出。クライマーやオールラウンダーを そろえ、厳しい上りやスピード感のある展開にも対応できる布陣を敷く。今大会は 1 チー ムあたりの最大出走人数は 6 人だが、1 枠空けた状態でレースへと臨む。日本からはこの ほか、ブリヂストンアンカーサイクリングチームも参戦。また、UCI1 クラスのステージ レースとあり、アジアの強豪であるイラン勢はもとより、ヨーロッパやオーストラリアか らも実力派チームが顔をそろえた。

沿道から声援を送る現地の子供たち

レース前半は路面の至るところで轍が目立った

イラン最大の塩湖・オルーミーイェ湖。選手たちは湖を見ながらフィニッシュを目指した

第 1 ステージは、タブリーズを出発し南西に進行。トルコやイラクとの国境に近いオルーミーイェにフィニッシュする。中盤に 4 級山岳が設けられるが、勝負を左右するほどの 難易度ではないこともあり、ハイペースでのレース進行が予想された。
その通り、スタート直後から激しいアタックの応酬。KINAN 勢も先手を打つべく果敢 に前方をうかがう。なかなか逃げが決まらないまま、4 級山岳へと近づく。そこで集団から飛び出したのは山本。単独で先頭に立ち、しばらく独走を続ける。その後、追走グループが追いつくが、直後にメイン集団がキャッチ。山本も集団へと引き戻される。頂上手前 ではジャイが飛び出し、そのまま山岳ポイントを 3 位通過。いったん集団へと戻るが、下りに入って再び集団から抜け出しを図った。

レース序盤に逃げを試みる山本元喜

このタイミングで先行したのは 11 選手。KINAN からはジャイ 1 人となるが、複数メンバーを送り込んだチームもあり、後続を引き離しにかかる。その間、メイン集団では中西が落車に巻き込まれ、阿曽も足止めを余儀なくされるが、大きなけがなどはなくレース に復帰。集団へと戻っている。
先頭の 11 人はリードを守ったまま、下り基調の終盤へと突入。後続の追撃をかわし、 そのままフィニッシュへと向かう。最後は小集団でのスプリントとなり、ジャイは 7 着。 メイン集団は 46 秒差でのフィニッシュとなり、残る KINAN 勢 4 人はいずれもこの中で 第 1 ステージを終えた。

激しかったレースを振り返るジャイ・クロフォード

落車に巻き込まれた中西

この結果、個人総合ではジャイがステージ順位と同じ 7 位につける。さらに、山岳賞争いでも 3 位に位置し、チームとしても上々のスタートとなった。
翌 9 日に行われる第 2 ステージは、オルーミーイェからアラス・フリーゾーンまでの 209.4km。今大会の最長ステージであり、前半から 1 級山岳を超えるなど、ハードなコース設定となっている。フィニッシュ手前約 22km で 3 級山岳を通過し、そこからはフィニッシュまでのダウンヒル。終盤の勝負どころとなる可能性が大きい。
(text&photo:Syunsuke FUKUMITSU)

ツアー・オブ・イラン第 1 ステージ(144.1km)結果

1 コース・ケルス(オランダ、ベイビーダンプサイクリングチーム)2時間55分42秒
2 リアム・ホワイト(オーストラリア、ドラパック・パッツベグホリスティック) +0 秒
3 ニキータ・ソコロフ(カザフスタン、ヴィノ・アスタナモータース) +0 秒
4 ニコラ・トッファーリ(イタリア、0711 サイクリング) +0 秒
5 ミシェル・ストックマン(ベルギー、タルテレット・アイソレックス) +0 秒
6 エフゲニー・ネポムニャンフシー(カザフスタン、ヴィノ・アスタナモータース) +0 秒
7 ジャイ・クロフォード(オーストラリア、KINAN Cycling Team) +0 秒
46 トマ・ルバ(フランス、KINAN Cycling Team) +46 秒
56 阿曽圭佑(KINAN Cycling Team) +46 秒
64 山本元喜(KINAN Cycling Team) +46 秒
71 中西健児(KINAN Cycling Team) +46 秒

選手コメント

ジャイ・クロフォード
「1 日を通して多くのアタックがあり、かなりのハイペースでレースは進んだ。その中で、 先頭グループでフィニッシュできたことは幸運だった。特に強力なイランチームが含まれ ておらず、リードを奪うことができた。また、ヨーロッパの選手たちは体が大きく、パワ ーがあると感じた。明日以降、今日よりはるかにハードなステージ続くから、しっかりと 走り続けたい」
中西健児
「高地でのレースとあり、空気の薄さを実感しているが、よいチームメートとライバルに 恵まれたレースなので、しっかりと経験を積んで今回だけでなく来シーズンにもつながる ような走りがしたい」

 

● KINAN Cycling Team 出場選手
ジャイ・クロフォード
山本元喜
阿曽圭佑
中西健児
トマ・ルバ

 

KINAN Cycling Team
https://kinan-cycling.com/

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