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2018/1/25 更新

【KINAN Cycling Team】中東・UAE でのシャールジャ・ツアーで欧州の一線級に挑む

KINAN Cycling Team の 2018 年シーズンがいよいよ開幕!

UCI(国際自転車競技連合)コンチネンタルチーム、KINAN Cycling Team2018 年の レース活動がいよいよ幕を開ける。シーズン初戦として、1 月 24 ~ 27 日に中東・UAE(アラブ首長国連邦)で行われるシャールジャ・ツアー(Sharjah Tour、UCI アジアツアー 2.1) に出場。シーズン序盤から、ヨーロッパやアジアの実力派チームとの勝負に挑む。
近年のサイクルロードレースシーンにおいて、シーズンインの場としてすっかり定着し た中東開催のレース。KINAN Cycling Team も初出場となるこの大会で、長いシーズン のスタートを切る。

大会の拠点近くに広がるクハリッド湖とシャールジャの高層ビル群

昨年末のチームビルディングキャンプ、2018 年に入ってのイベント参加などを経て、 レースシーズンへと臨む選手たち。KINAN Cycling Team からは、山本元喜、椿大志、 ジャイ・クロフォード、雨乞竜己、トマ・ルバ、中島康晴の 6 人がメンバー入りしている。
舞台となるのは、UAE を構成する首長国である「シャールジャ首長国」。同首長国の首都であり、UAE 全体でもドバイとアブダビに次ぐ第 3 の都市であるシャールジャ市が大 会の拠点となる。

選手村となるホテル内のテニスコートに設けられるチームピット

シャールジャ・ツアーに臨むKINAN Cycling Teamの6選手。左から中島康晴。雨乞竜 己、山本元喜、トマ・ルバ、椿大志、ジャイ・クロフォード

トレーニングを前に、美しい景色をバックに記念のセルフィー

大会は全 4 ステージで編成され、第 1 ステージは 10.20km の個人タイムトライアル。 続く第 2 ステージは 151.56km の平坦ステージで、どちらもスピード重視のレースとなる ことが予想される。今大会唯一の山岳ステージとなる第 3 ステージは、116.70km の中に 4 カ所のカテゴリー山岳が設けられる。特に終盤に 2 級、1 級と立て続けに難所が待ち受け、 ここで発生したタイム差がそのまま総合成績に反映される可能性が高い。そして、最終の 第 4 ステージはシャールジャ市内に設けられる周回コースを使った 99.10km。レースカテ ゴリーは、UCI アジアツアー 2.1 クラスに位置付けられる。
開幕を前日に控えた 23 日、KINAN 勢は軽めのライドで調整。遠征メンバーがそろったのは、この日の早朝だったが移動の疲れなどは感じさせず、リラックスしたムード。ついに始まるシーズンに、選手・スタッフ一同心を躍らせている。
この大会には、KINAN Cycling Teamを含め19チームが出場。なかでも、4チームが名を連ねる UCI プロコンチネンタルチームをはじめとしたヨーロッパ勢の戦いに注目が集まっている。これらのチームが現状でどれだけ仕上がっているか次第とはいえ、レース の中心となるであろう彼らに KINAN 勢がどれだけ太刀打ちできるかが大きなポイントだ。そのほか日本からはインタープロ・ストラダリと日本ナショナルチームも参戦する。

 

●シャールジャ・ツアー(Sharjah Tour、UCI アジアツアー 2.1)
1月24日 第1ステージ シャールジャ 10.20km個人タイムトライアル
1月25日 第2ステージ アル・バタフ・カルチュアルセンター~マルハ 151.56km
1月26日 第3ステージ ディバ~ワディ・アル・ヒロ・レディースクラブ 116.70km
1月27日 第4ステージ オールド・シャールジャ~ザ・コーニッシュ 99.10km

 

● KINAN Cycling Team ロースター
山本元喜
椿大志
ジャイ・クロフォード
雨乞竜己
トマ・ルバ
中島康晴

 

●帯同スタッフ
監督 石田哲也
マッサー 森川健一郎
メカニック 南野求
メディアオフィサー 福光俊介

 

 

KINAN Cycling Team
https://kinan-cycling.com

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